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Si soy nueva creación, ¿por qué sigo pecando?

En su carta a la iglesia en Corinto, Pablo declara, “De modo que si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas.” (2 Cor. 5:17). Si esto es cierto, que en Cristo somos una “nueva creación”, ¿por que sigo luchando con el pecado? ¿No debería estar libre de las tentaciones que solían gobernar mi vida? Cada creyente, nuevo o maduro, joven o viejo enfrenta el desafío del pecado persistente en su vida. En este ensayo, discutiré este tema así como nuestro estado de ser justificado en Cristo y su relación con nuestra santificación en Cristo. 

Para empezar, es importante entender que es la justificación y la santificación, como son diferentes y cómo se relacionan. Calvino dijo: “La doctrina de la justificación es…el fundamento principal sobre el que debe apoyarse la religión, por lo que requiere de mayor cuidado y atención.” Porque no hay forma de sustentar tu salvación o de llevar una vida piadosa, hasta en tanto no hayas entendido tu posición ante Dios y el juicio de Dios sobre tu vida.[1] La justificación, según Calvino, es el fundamento de nuestra salvación y la fuente de nuestra devoción a Dios. Por lo tanto, sin una comprensión adecuada de la justificación, no tenemos seguridad de una relación correcta con Dios y carecemos de los medios para vivir de una manera que le agrade a Dios. 

Cuando hablamos de justificación, consideramos dos acciones – nuestro pecado se acredita a Cristo y su justicia se nos acredita. Uno de los versos que ilustran más claramente este gran intercambio es 2 Cor. 5:21 “ Al que no conoció pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fuésemos hechos justicia de Dios en él.” Nuestro pecado se puede acreditar a Cristo solo por su sacrificio expiatorio por el pecado en la cruz, y su justicia se nos puede acreditar porque vivió una vida perfecta de obediencia a su Padre. [2] Nuestra recepción de CrIsto y todos sus beneficios suceden solo a través de la Fe, y el Espíritu Santo que nos otorga esta Fe. [3] La Fe por sí misma no es nada; es solo el medio por el cual Cristo se une a nosotros, “Porque por gracia has sido salvado por la Fe. Y esto no es cosa tuya; es el regalo de Dios.”

Otro aspecto importante de la justificación es que es una declaración legal de la justicia dada al pecador basada en la obra mediadora de Cristo. [4] No es que el pecador se haya transformado inmediatamente en una persona justa, sino que simplemente las “demandas de la ley se han cumplido plenamente” en Cristo y, por lo tanto, se acrediten al pecador como resultado de su unión con Cristo a través de la Fe. (Rom. 5:1, 9; Gálatas 2:16). [5] Este lenguaje no es del todo extraño cuando consideramos el discurso de Pablo sobre la jefatura federal de Adán que “imputa culpa y condena así como también imparte corrupción inherente [a la humanidad], mientras que la jefatura federal de Cristo imputa justicia e imparte su nueva vida inherente” (Romanos 5).[6] 

Un último punto con respecto a la justificación es que no se basa en la Fe en Cristo más otra cosa. Esto está en contraste con la posición católica romana, que sostiene que la Fe más las buenas obras son el instrumento de justificación. [7] Nuevamente, Pablo aclara este punto en su carta a la iglesia en Roma: “Y si por gracia, ya no es por obras; de otra manera la gracia ya no es gracia. Y si por obras, ya no es gracia; de otra manera la obra ya no es obra.” (Romanos 11:6)

Al considerar el tema de la santificación en la vida del creyente, es importante entender que aunque la santificación y la justificación son dos realidades separadas, “la justificación es el fundamento judicial de la unión con Cristo que también produce renovación y santificación.”[8] En otras palabras, una persona no crece en santidad si no se une primero a Cristo por medio de la Fe. “La Fe es la motivación esencial para una obediencia genuina y agradable a Dios.”[9] El autor de Hebreos describe esta conexión: “Y sin Fe es imposible complacerlo” (11:6  cf. Rom. 1:5, 16:26) 

En la Biblia, la santificación habla de Dios separando “personas, lugares y cosas de su asociación ordinaria para su propio uso”. [10] Es la acción de Dios reclamando y separando a las personas del mundo para su propio propósito especial. [11] La santificación no es una cuestión de que el cristiano continúe el proceso que Dios comenzó en la justificación, sino que “es la obra de la Santísima Trinidad en la cual el pecador reconciliado se renueva para la vida activa de comunión santa con Dios.” [12] En la santificación, la obra del evangelio que Dios comienza en la justificación continúa desarrollándose en la vida del creyente. Michael Horton lo dice bien: “Donde la mayoría de las personas piensan que el objetivo de la religión es lograr que las personas se conviertan en algo que no son, las Escrituras llaman a los creyentes a ser más y más lo que ya son en Cristo”[13] En santificación, por la gracia de Dios, estamos en el proceso de convertirnos en quienes somos. 

Sin embargo, como seguidores de Cristo tenemos la responsabilidad vital de “morir diariamente para pecar y resucitar en Fe y arrepentimiento.” [14] Como pecadores redimidos, no estamos simplemente llamados a “dejar ir y dejar a Dios…y abolir toda la conciencia de uno mismo.”[15] Aunque Dios es nuestra fuente de santidad, Él trabaja a través de medios tales como escuchar la Palabra, las devociones privadas, la oración, la comunión cristiana y los sacramentos para conformarnos a la imagen de Cristo. En su segunda epístola, Pedro alienta a sus hermanos en Cristo a “vosotros también, poniendo toda diligencia por esto mismo, añadid a vuestra fe virtud; a la virtud, conocimiento; al conocimiento, dominio propio; al dominio propio, paciencia; a la paciencia, piedad; a la piedad, afecto fraternal; y al afecto fraternal, amor.Porque si estas cosas están en vosotros, y abundan, no os dejarán estar ociosos ni sin fruto en cuanto al conocimiento de nuestro Señor Jesucristo.” (2 Pedro 1:5-8). Lejos de ser un desapego voluntario de la realidad, nuestro crecimiento en la santificación involucra nuestra voluntad mientras buscamos intencionalmente a Dios, sin embargo, al mismo tiempo sabiendo que Él es la vid, y fuera de Él no podemos hacer nada (Juan 15:4-5).

Aun así queda la pregunta: ¿por qué seguimos luchando tan desesperadamente con el pecado? Horton describe esto como una paradoja – por un lado estamos liberados del pecado en Cristo y somos una nueva creación, pero, por el otro lado, vivimos en este mundo malvado y “continuamos fingiendo que no somos aquellos a quienes Dios nos ha llamado a ser en Cristo.”[16] Somos simultáneamente tan buenos como pecadores.[17] Pablo describe este conflicto como el pecado que mora en el interior – una rebelión que permanece aún cuando estamos justificados en Cristo, “Y yo sé que en mí, esto es, en mi carne, no mora el bien; porque el querer el bien está en mí, pero no el hacerlo. Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso hago.Y si hago lo que no quiero, ya no lo hago yo, sino el pecado que mora en mí.” (Romanos 7:18-20). Un comentarista describe el conflicto de Pablo de esta manera:“La experiencia que vivió Pablo lo convenció de que “la Ley es buena” (v.16). Pero también concluyó, sé que nada bueno vive en mí. Luego se apresuró a explicar que con la frase “en mí” se refería a mi naturaleza pecaminosa (sarki, “carne”; cf. vv. 5, 25). Esto no es literalmente carne física o material, sino el principio del pecado que se expresa a través de la mente y el cuerpo de uno.[18]

Michael Allen explica el conflicto que experimentamos como pecadores redimidos utilizando una metáfora de adopción que describe nuestra relación con Dios en este mundo caído. [19] En la justificación, como en la adopción, recibimos una declaración de adopción en la familia. Sin embargo, el proceso de crecimiento y conformidad de nuestras nuevas identidades es un proceso continuo. Porque nuestra adopción (justificación) es segura de que estamos capacitados para crecer (ser santificados) en Cristo. Nuestra seguridad en la adopción proporciona la base y la motivación para nuestra conformidad con la familia. 

Traducido por: Karla Martinez

[1] John Calvin and Henry Beveridge, Institutes of the Christian Religion, vol. 2 (Edinburgh: The Calvin Translation Society, 1845), 302.

[2] Michael Horton, The Christian Faith: A Systematic Theology for Pilgrims on the Way (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2011), 621.

[3] Ibid., 624.

[4] Ibid., 631, 632.

[5] Ibid., 631.

[6] Ibid., 632.

[7] Ibid., 626.

[8] Ibid., 649.

[9] Michael Allen, “Evangelical Holiness: Sanctification by (but not of) Faith Alone,” 1.

[10] Horton, The Christian Faith, 650.

[11] Ibid., 650-51.

[12] John Webster, Holiness, 78.

[13] Horton, The Christian Faith, 652.

[14] Ibid., 654.

[15] Ibid., 674.

[16] Ibid., 655.

[17] Ibid., 658.

[18] John A. Witmer, “Romans,” in The Bible Knowledge Commentary: An Exposition of the Scriptures, ed. J. F. Walvoord and R. B. Zuck, vol. 2 (Wheaton, IL: Victor Books, 1985), 468.

[19] Michael Allen, “Salvation and Eschatology,” Systematic Theology 604, Module 18 (Knox Theological Seminary: 2013).

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